Im Dezember 2015 gelang einer Falcon 9 eine treibende vertikale Landung. Dies war die erste derartige Errungenschaft einer Rakete für die Orbital-Raumflüge. [17] Im April 2016 landete SpaceX mit dem Start des CRS-8 erfolgreich die erste Stufe auf einer Landeplattform für Ozeandrohnen. [18] Im Mai 2016 landete SpaceX in einer weiteren ersten Phase erneut die erste Stufe, aber während einer deutlich energetischeren geostationären Transfer-Orbit-Mission. [19] Im März 2017 war SpaceX der erste, der die erste Stufe einer Orbitalrakete erfolgreich wieder in Betrieb nehmen und landen konnte. [20] Im Januar 2020, mit dem dritten Start des Starlink-Projekts, wurde SpaceX zum größten kommerziellen Satellitenkonstellationsbetreiber der Welt. [21] [22] Die autonomen Weltraumhafen-Drohnenschiffe sind nach riesigen Raumschiffen der Kultur-Serie Geschichten des Science-Fiction-Autors Iain M. Banks benannt. [160] COTS Demo Flug 2 startete im Mai 2012, in dem Dragon erfolgreich an der ISS anlegte und damit zum ersten Mal ein privates Raumschiff dieses Kunststück vollbrachte. [214] [215] In einem Tweet sagte NASA-Administrator Jim Bridenstine, dass durch die Strukturierung des Gateway Logistics Contract als öffentlich-private Partnerschaft, in der die NASA einen Lieferservice anheuert und die Hardware nicht besitzt oder betreibt, “wir unseren Partnern helfen, die kommerzielle Raumfahrtwirtschaft auf die Mondnähe auszudehnen.” Am 7. August 2020 vergab das US-Militär seine Rahmenstartverträge für die folgenden 5-7 Jahre, SpaceX erhielt einen Auftrag über 316 Millionen US-Dollar für einen Start, während ULA einen Auftrag über 337 Millionen US-Dollar erhielt, um zwei Starts durchzuführen.

Darüber hinaus wird SpaceX 40 % der US-Satellitenstartanforderungen in den 5-7 Jahren erfüllen, während ULA 60 % abwickelt, wobei jedes Unternehmen als Backup-Startanbieter für das andere tätig sein muss. [252] 16. September 2014 – Die NASA wählt die Trägerrakete Falcon 9 und dragon von SpaceX aus, um amerikanische Astronauten im Rahmen des Commercial Crew Program zur Internationalen Raumstation zu fliegen. [229] [selbstveröffentlichte Quelle?] “Während der Laufzeit des Vertrags, über die gesamte 15-jährige Laufzeit, egal wie viele Anbieter wir mitbringen, ist das die aktuelle Obergrenze, die wir geschätzt haben, dass wir dies unter halten wollen”, sagte Mark Wiese, Deep Space Logistics Manager am Kennedy Space Center, in einem Interview mit CBS News. Im März 2018 sicherte sich SpaceX einen zusätzlichen Vertrag über 290 Millionen US-Dollar von der US-Luftwaffe, um drei GPS-Satelliten der nächsten Generation, die als GPS III bekannt sind, zu starten. Die erste dieser Starts wird voraussichtlich im März 2020 stattfinden. [250] WASHINGTON — SpaceX erhielt am 6. Mai eine Vertragsänderung in Höhe von 8,9 Millionen US-Dollar, die der US Space Force einen direkten Einblick in das Innenleben der kommerziellen und zivilen Weltraummissionen des Unternehmens gibt. SpaceX nutzt ein hohes Maß an vertikaler Integration in die Produktion seiner Raketen und Raketentriebwerke. [32] SpaceX baut seine Raketentriebwerke, Raketenstufen, Raumfahrzeuge, Haupt-Avionics und alle Software im eigenen Haus in ihrem Werk in Hawthorne, was für die Luft- und Raumfahrtindustrie ungewöhnlich ist.